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Le rêve américain de TAG Heuer

L’inexpugnable gardien de but Tim Howard rejoint le #dontcrackunderpressure de TAG Heuer et dévoile le cadran spécial Major League de la TAG Heuer Connected Modular 45. Portrait de son nouvel ambassadeur.

Par Josh Shanks
Rédacteur en Chef

Le 1er août 2017, par une belle journée ensoleillée dans le Millennium Park, à quelques heures du match de l’année MLS All-Star, Tag Heuer a présenté sa nouvelle égérie: Tim Howard, gardien de but. Watchonista était sur place pour couvrir l’événement et s’est entretenu avec Tim Howard. 

Tom Howard rejoint ainsi Cristiano Ronaldo histoire de donner davantage de visibilité à la marque dans le soccer américain. Le All-Star Game 2017 de la Major League Soccer a opposé les meilleurs joueurs du championnat américain au prestigieux Real Madrid. Autant dire un événement sportif étasunien et un bon timing pour Tag Heuer pour annoncer ce nouveau ralliement de choix. A noter que La campagne #dontcrackunderpressure ne montre aucun signe d’essoufflement. Pour les amoureux de l’horlogerie, TAG Heuer est connu pour son slogan «Don’t Crack Under Pressure» - ne cède pas sous la pression - lié à ses publicités ainsi qu’à ses événements, sponsoring, ou partenariats. Cette communauté ne cesse de s’agrandir, avec la venue d’ambassadeurs de tous horizons, de Tom Brady à Bella Hadid. Décidément, Tag Heuer a le don d’identifier et de sélectionner les célébrités et les athlètes qui correspondent le mieux aux valeurs de la marque.  

Tim Howard joins Tag Heuer's team Tim Howard

Tim Howard rejoint l’élite

Pour ceux qui ignorent tout du parcours de Tim, sachez qu’il est le gardien de but de l'équipe nationale de football des États-Unis et qu’il occupe le même poste au sein de l'équipe MLS Colorado Rapids. Il a également été sélectionné pour la Coupe du Monde de 2010 et 2014. Avec la sélection nationale, il a remporté la Coupe des Confédérations, la CONCACAF 2017. Tim a commencé sa carrière avec l'équipe MLS MetroStars. Après six saisons avec cette équipe américaine, ce gardien de but traverse l’Atlantique pour jouer treize ans en Angleterre avec deux clubs de renom: Manchester United F.C. et Everton. 

J'avais entendu parler de lui en 2012 à la suite d’une news sur ABC le concernant. On le voyait marquer un but hallucinant à 100 mètres. Une fois après un match entre Everton et Bolton, Tim s'était excusé à la fin de la partie auprès du gardien de l’équipe adverse pour un goal qui avait bénéficié d’un vent très fort en faveur de ses coéquipiers. Elégance, tact et humilité, constituent la marque de fabrique de ce grand footballeur au cœur d’or.

Tim Howard joins Tag Heuer's team Tim Howard 

Après une petite averse passagère en cet après-midi du 1er août au Millennium Park, je suis là à attendre la vedette américaine en compagnie de mes confrères journalistes et d’une armée d’enfants, tous ou presque joueurs de foot dans des clubs aux alentours. L'ancien international américain Cory Gibbs effectue les présentations sous les nombreux applaudissements de la foule et des passionnés de Tag Heuer. Présentation faite, Tim propose des activités ludiques aux enfants. Direction: le terrain de foot. Mission: shooter le plus près possible sur des cibles à l’effigie de l’horloger suisse et dispersées sur tout le terrain.He’s a genuinely nice guy

Tim Howard joins Tag Heuer's team TAGHeur Connected Modular 45 dials

Un gars sympa

Au-delà de ses prouesses athlétiques indéniables, la première chose qui saute aux yeux en le rencontrant, c'est sa gentillesse, ce gars est vraiment sympa. Lors de l'événement, Tim a passé plusieurs minutes avec chaque enfant pour signer des autographes et prendre des selfies. Le tout sans perdre son calme et en affichant un calme olympien. Tag Heuer a eu le nez fin, côté proximité d’avec ses fans. Après l’événement, j'ai eu l'opportunité de discuter avec lui au sujet de ce partenariat et de son amour pour les montres. Morceaux choisis.

Josh Shanks: Comment ce partenariat a-t-il vu le jour?

Tim Howard: En fait, tout devient simple et évident lorsqu'une Maison aussi prestigieuse que Tag Heuer manifeste de l’intérêt envers votre personne: vous sautez sur l'occasion. J’aime beaucoup cette marque, classique et traditionnelle, mais qui n’hésite pas pour autant à repousser ses limites. Pour moi, il n’y avait pas à cogiter mille ans pour répondre favorablement.

JS: Avez-vous toujours été passionné par l’univers des montres?

THIndiscutablement! Oui, j’ai toujours manifesté de l’intérêt pour les montres, même si je ne pouvais pas faire l’acquisition de belles pièces onéreuses. Pour autant, une fois devenu footballeur professionnel, j’ai commencé à me faire plaisir avec de belles pièces. Et mon appétit était devenu insatiable dans ce domaine

Tim Howard joins Tag Heuer's team Tim Howard

JSQuelle était votre première montre?

THJe ne me souviens pas vraiment, j'ai commencé à collectionner des montres depuis pas mal d’années déjà. Mon premier modèle date probablement de 1997, je venais juste de signer mon premier contrat avec en poche quelques centaines de dollars, j’ai donc acheté ce que je pensais ressembler à une belle montre à  l'époque. 

JSTag Heuer vient juste d’annoncer le lancement de nouveaux modèles. Vous avez une préférence? Qu'est-ce que vous portez juste maintenant?

THOh c’est une HEUER 01Chronographe automatique , un modèle tout simplement génial. 

JSVous attendez avec impatience le match des All-Star de demain?

THOui, ça va être passionnant, c'est un véritable spectacle pour tout le monde et surtout pour nos supporters. C'est vraiment génial de jouer dans ce stade. Nous aimerions gagner tout en faisant la part belle au beau jeu. Je pense que le Real Madrid est dans la même logique. Bon, en plus, les gens ont payé beaucoup d’argent pour voir de belles prouesses techniques.  

Tim Howard joins Tag Heuer's team Tim Howard

JSAu cours de votre longue carrière, y-a-t-il des joueurs qui vous ont impressionnés?

THBeaucoup, mais la technique du brésilien Kaka est tout simplement époustouflante. Je l’ai affronté à plusieurs reprises. Maintenant c'est plus cool, il joue dans mon équipe et plus contre moi. Je suis plus âgé que lui, et je me souviens quand il évoluait à l'AC Milan alors qu’il n'était qu'un jeune ado. Tout le monde parlait de son énorme talent, c'était fou. J'ai joué une Coupe du Monde au Brésil et là-bas, les gens l’adulaient comme un dieu. 

JSLe football ne cesse de prendre une place prépondérante aux Etats-Unis, pensez-vous que cette croissance va continuer?

THJe pense que le chemin est encore long, mais nous sommes sur la bonne voie. Nous avons une vision pour le devenir de ce sport sur ce continent. La ligue nord-américaine existe depuis vingt ans déjà, beaucoup de choses ont été lancées avec succès. J’ai fait mes premiers pas de footballeur ici et sans doute, je terminerai ma carrière là où j’ai commencé. A l'avenir, je souhaiterais contribuer au développement de cette ligue. Le foot m’a tout donné, c’est à mon tour de m’investir pour la promotion de ce sport en faisant autre chose que de garder des buts.  

Tim Howard joins Tag Heuer's team Tim Howard

Nouveaux cadrans pour la Major League

L’événement MLS All-Star 2017 coïncidait avec le lancement de plusieurs  nouveaux modèles de la Connected Modular 45 de Tag Heuer 

Les 22 équipes qui forment la Major League, la ligue de football nord-américaine, y figurent. Les meilleurs joueurs de chaque club ont participé à la création de chaque cadran. Les fans pourront ainsi choisir leur équipe favorite et personnaliser davantage leur Connected Modular 45. Les cadrans sont disponibles maintenant dans la boutique d'applications

J'ai également eu l'opportunité d'assister au match des All-Star. Au Soldier Field, le stade mythique de Chicago, ils étaient plus de 60’000 passionnés à vibrer aux  exploits de leurs idoles. Une audience record! Tag Heuer y officiait comme chronométreur officiel de la Major League Soccer. La marque remplit le même rôle au sein de la Fédération US de football. Unpartenariat renouvelé en 2016 qui la conforte dans sa position de précurseur dans ce sport aux États-Unis. Pour revenir au fameux match.Tim avait réussi à rendre inviolable sa cage durant toute une mi-temps. A la seconde moitié, les Espagnols brisent cette suprématie en marquant pour la plus grande joie de leurs supporters. L’enthousiasme sera de courte durée! Les All-Stars de MLS finissent par arracher le match nul. Score final: Tim et ses copains finissent par courber l’échine mais seulement aux pénalties en fin de partie. 

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